vooral in de binnenstad was het enthousiasme zeer groot". HRC had een enorme aanhang, en in Formosa duurde het feest tot diep in de nacht. Mr. Leavey (1888-1954) van PSV naar HRC De populaire Engelse trainer John Leavey (ook geschreven als Leavy) was een karakteristiek figuur met zijn plusfours en een pet op de grijze haren. Hij begon zijn carrière in zijn vaderland in 1908 als voetballer bij Plymouth Argyle. Drie jaar later ging hij over naar Liverpool en in 1912 speelde hij voor Barnsley, dat hetzelfde seizoen winnaar werd van de Engelse Cup. Daarna volgde zijn transfer naar Bradford en in 1919 werd Mr. Leavey player-manager van Bournemouth. In 1922 brak voor hem de Nederlandse periode aan, toen hij voor vier jaar door PSV werd gecontracteerd. Op de internet-site van PSV zien we Mr. Leavey dan ook terug in het mooie rijtje trainers dat PSV in haar roemruchte historie heeft gehad. Hij ging grote namen voor als Kurt Linder, Kees Rijvers, Dick Advocaat, Bobby Robson, Erik Gerets en Guus Hiddink. Zijn intrede in Den Helder deed Mr. Leavey in 1927. HRC was toen derdeklasser, maar nog hetzelfde jaar promoveerden de Roodjakken naar de tweede klasse. Na een onderbreking van enkele jaren, waarin hij trainer van Gouda was, keerde hij in 1933 in Nieuwediep terug. HRC speelde toen inmiddels weer in de derde klasse. Na de Tweede Wereldoorlog keerde Mr. Leavey weer in december 1945 terug in Den Helder. En met succes bracht hij de club weer naar de tweede klasse terug. Na in totaal meer dan twintig jaar oefenmeester van HRC te zijn geweest verliet hij in juni 1952 HRC en Den Helder om zich met zijn echtgenote weer in Engeland te vestigen. Hiermee kwam zijn wens in vervulling om zich in de omgeving van zijn zoon, schoondochter en kleinzoon te vestigen. Hij stierf mei 1954 in Londen aan een hartverlamming, enkele ogenblikken nadat hij was thuisgekomen om te gaan luisteren naar de radioreportage Zuidslavië - Engeland. Hoe groot zijn verdiensten waren en hoe populair hij was bij de voetbalclub HRC blijkt wel bij zijn afscheid. Vooraf aan zijn afscheidswedstrijd, de derby tussen Helder en HRC (uitslag 1-1), kreeg hij een elftalfoto van HRC 1 uit 1939 aangeboden en werd voor hem onder grote belangstelling op het Racingveld aan de Sportlaan een défilé gehouden. Voorop marcheerde het Stedelijk Muziekkorps waarachter achttien voetbalelftallen liepen, van aspiranten tot senioren en allen gekleed in het rood en wit van HRC. De Helderse Courant schreef toen: "Nadat de gehele stoet, die werd gecompleteerd door de bestuursleden en een aantal commissieleden, het terrein was rond geweest, stelden het muziekkorps en alle defilerenden zich recht tegenover de zittribune op. Daar was de heer Leavey gezeten. Staande hoorde hij even later, te samen met de duizenden toeschouwers, het Engelse en Nederlandse volkslied aan. Voor velen waren deze ogenblikken zeer ontroerend, omdat men besefte, hoezeer dit afscheid de heer Leavey aan het hart moet gaan. Vervolgens marcheerde de stoet nog eens langs de vergrijsde trainer, die de hulde staande in ontvangst nam. De ouderen in de lange rij zagen hem, het hoofd naar links gewend, in de ogen de betekenis van deze korte plechtigheid ten volle beseffend". Rens Schendelaar Met dank aan T. (Teun) de Boer, oud eerste elftalspeler van HRC. Bron: archief Helderse Courant.

Tijdschriften Regionaal Archief Alkmaar

Levend Verleden | 2006 | | pagina 29